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“蒸汽大王”瓦特的故事

時間:2020-03-06 責任編輯:中國歷史故事網 點擊:
  英國發明家。對當時已出現的原始蒸汽機作了一系列的重大改進和發明,提高了蒸汽機的熱效率和工作的可靠性,使蒸汽機成為工業上可用的發動機,并由此得到廣泛的應用。
“蒸汽大王”瓦特的故事
  
  也許,你曾聽說過這樣的傳說:壺里的水燒開了,蒸汽不斷地掀動著壺蓋,瓦特看了大受啟發,于是便發明了蒸汽機。
  
  其實,這個傳說并不可靠。因為在瓦特之前,人們已經發明了蒸汽機;瓦特是在別人發明的蒸汽機的基礎上加以改進,使蒸汽機臻于完善,能應用于工業生產。另外,瓦特改進蒸汽機,也并不容易,而是花費了10多年的艱苦勞動!
  
  1736年,瓦特出生在英國造船工業中心格拉斯哥附近的小鎮格里諾克。瓦特的父親是一個經驗豐富的木匠,他的祖父和叔叔也都是機械工人。由于家里很窮,瓦特沒辦法到學校里讀書,就頑強地自學。在6歲的時候,瓦特就開始自學幾何,后來自學物理。到了15歲的時候,他學完了《物理學原理》等書。
  
  瓦特小時候很喜歡自己動手,制造各種機械。他曾制造和修理起重機、唧筒、滑車和一些航海器械。就這樣,小瓦特對機械產生了濃厚的興趣。
  
  瓦特17歲的時候,就去當學徒,跟人學習修理機器。19歲的時候,瓦特來到倫敦,在一家鐘表店里當學徒。
  
  瓦特心靈手巧。他從修理各種機器中,弄懂了許多機械原理,于是修理的范圍越來越廣,甚至連經緯儀、方位羅盤、象限儀這些精密儀器,他也能修理。
  
  瓦特那高超的手藝,引起了格拉斯哥大學教授臺克的注意,聘請瓦特到格拉斯哥大學附屬的教學儀器廠當儀器修理工。在那里,瓦特開始接觸蒸汽機,成為他一生事業的重要轉折點。
  
  早在瓦特之前,人們就已經在那里制造蒸汽機了。從達·芬奇到牛頓,已有20多人研究過用蒸汽作動力的機械。1690年,法國的巴本制成了一臺蒸汽機。1698年,英國的塞維利制成一臺蒸汽泵,能夠在礦井中抽水。1705年,蘇格蘭鐵匠紐可門在巴本和塞維利的基礎上,制成了一臺蒸汽機。從1712年起,這種蒸汽機開始在英國各礦井使用。
  
  不過,紐可門發明的蒸汽機,工作效率很低,常常要消耗大量的煤。
  
  1764年,瓦特在格拉斯哥大學修理一臺紐可門蒸汽機,使他有機會深入了解蒸汽機的構造,對蒸汽機產生了濃厚的興趣。瓦特看出了紐可門蒸汽機的毛病——蒸汽是在汽缸中冷凝,要花費大量的熱量來加熱汽缸。
  
  瓦特憑借他豐富的機械知識和靈巧的雙手,開始想辦法改進紐可門的蒸汽機。那時候,瓦特身體不大好,可是他仍夜以繼日地工作,花費了2年多時間,終于制成了一種新型的蒸汽機,工作效率大為提高。接著,瓦特又花費了6年多的時間,對蒸汽機作了兩次重大改革。1784年,瓦特終于制成了新式的單動作蒸汽機。這種新蒸汽機比紐可門蒸汽機的耗煤量節省四分之三,而且運轉速度大為提高。
  
  從此以后,蒸汽機廣泛得到應用,成為工農業生產中的動力。
  
  正如恩格斯所指出的:“蒸汽機是第一個真正國際性的發明。”恩格斯還指出,“自從蒸汽和新的工具機把舊的工場手工業變成大工業以后,在資產階級領導下造成的生產力,就以前所未聞的速度和前所未聞的規模發展起來了。”
  
  隨著蒸汽機的廣泛應用,瓦特的大名也隨之傳遍了歐洲。人們把瓦特譽為“蒸汽大王”。
  
  這時,榮譽和金錢像雪花般向瓦特飛來,他從一個窮苦的工人一下子躍為大老板,躍為英國皇家學會會員。
  
  瓦特迷醉于榮譽、金錢、地位和權力,變得無所作為。他的后半生,在科學技術上沒有做出什么貢獻。相反,瓦特以權威的身份,去壓制別人的發明。1781年,瓦特曾反對推廣霍恩布魯渥發明的“雙筒蒸汽機”;18世紀末,他又極力壓制特列維蒂克發明的“高壓蒸汽機”。
  
  1819年,瓦特逝世,終年83歲。
  
  瓦特的一生說明:在科學的征途上只有不斷艱苦地攀登,才會有所發明,有所前進;一旦有了坐享其成的念頭,就會停滯不前,甚至成為絆腳石。
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