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為什么叫“哈雷彗星”?天文學家哈雷的故事

時間:2020-02-22 責任編輯:中國歷史故事網 點擊:
  英國天文學家、數學家。曾任格林尼治天文臺臺長。編制了第一個南天星表和首次利用萬有引力定律推算出一顆彗星的軌道,并預測它約以76年為周期繞太陽運轉。這顆彗星后來被命名為“哈雷彗星”。
天文學家哈雷的故事
  
  1759年,一進入3月,全世界的天文臺都處于高度的緊張之中。天文學家們注視著星空,等待著一位“不速之客”的來臨。
  
  這位“不速之客”是一顆彗星。英國天文學家哈雷預言:這顆彗星將在“1758年底或1759年初”出現。后來,別的天文學家根據哈雷的預言,作了更精確的計算,確定這顆彗星將在1759年3月至5月之間出現。
  
  果然,1759年3月13日,這顆明亮的彗星,拖著長長的掃帚般的尾巴,出現在星空之中。
  
  全世界沸騰起來。人們奔走相告:“哈雷真是神機妙算,給他算中了!”
  
  這顆彗星被命名為“哈雷彗星”。
  
  遺憾的是,哈雷本人沒有親眼看到這顆彗星的出現,他已經于17年前——1742年,離開了人間。
  
  哈雷生于1656年。1673年進牛津大學王后學院。1676年放棄獲得學位的機會,去南大西洋的圣赫勒納島,并在那里建立了南半球的第一個天文臺,測編了第一個南天星表。1678年,南天星表發表后被選為皇家學會會員。1720年起,任格林尼治天文臺臺長。
  
  哈雷的“神機妙算”怎么會那樣準確呢?
  
  其實,人們早就看到過彗星。然而,在以前,人們只是看到了彗星,不了解彗星運動的規律,以為一顆顆彗星只不過是一個個經過的不速之客罷了。
  
  哈雷編纂了大量彗星的觀測記錄,并且第一個全力以赴地從事彗星軌道計算。結果他發現,他26歲時——1682年出現的一顆彗星,與1607年、1531年出現的彗星,運動軌道十分相似。
  
  哈雷又算了一下:
  
  1682-1607=75,1607-1531=76。
  
  這表明,這三次彗星出現的間隔時間也差不多。
  
  于是哈雷想,這三次出現的彗星,也許并不是大家以為的3顆不同的彗星,而是同一顆彗星三次經過那里。
  
  哈雷以此為據,算出這顆彗星下一次出現的時間為1758年或1759年。
  
  他的預言做出以后,別的天文學家考慮到在這76年間行星對彗星運動的影響,所以算出更精確的時間為1759年3月至5月之間。
  
  盡管哈雷逝世了,但是他的預言得到了證實,受到了全世界的尊重。
  
  有趣的是,后來人們根據哈雷的原理,算出哈雷彗星將在1910年再度出現,而且哈雷彗星長長的尾巴將會與地球相碰!據計算,這次哈雷彗星在地球和太陽中間通過,它和地球的距離是2400萬公里,而它的尾巴長達2億公里。顯然,這長長的尾巴會“掃”到地球上。
  
  這下子,全世界都震驚了:“彗星要和地球相撞了!”“地球的末日要到來了!”
  
  1910年5月18日,哈雷彗星果真出現了,許多人提心吊膽地看著它,等待著災難的來臨。
  
  哈雷彗星那長長的尾巴真的掃過了地球,然而,地球安然無恙,什么災難也沒有發生,鳥兒照樣在天上飛,魚兒照樣在水里游。
  
  原來,彗星分彗核和彗尾兩部分。彗核不大,直徑一般只有幾公里;而那長長的彗尾,只不過是非常稀薄的氣體和塵埃罷了。彗尾掃過地球,對地球來說毫不在乎。即使是彗核撞上地球,由于彗核的質量只有地球質量的一千分之一,也算不了什么。
  
  哈雷能夠預言彗星的到來,說明事物是相互聯系的,掌握了事物相互聯系和運動的規律,人們就能夠做出科學的預言,推動科學的發展。
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