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明代科學家徐光啟的故事 編著《農政全書》

時間:2020-02-16 責任編輯:中國歷史故事網 點擊:
  中國明代科學家。字子先,上海徐家匯人。萬歷三十二年(公元1604年)進士。崇禎五年(公元1632年)升任禮部尚書兼東閣大學士,并參與機要。崇禎六年(公元1633年),兼任文淵閣大學士。他較早跟從羅馬傳教士利瑪竇等學習研究西方科技知識,并介紹到國內,對當時社會生產有促進作用。曾編著《農政全書》,并主持編纂《崇禎歷書》;譯著甚多,以《幾何原本》最為著名。
徐光啟的故事
  
  熟悉上海的人,差不多都知道“徐家匯”。
  
  “徐家匯”這地名怎么來的呢?原來,著名科學家徐光啟死后葬在這里(今上海徐家匯南丹公園內),徐光啟的子孫們曾住在這里,而這里又正好是李縱涇(即法華浜)和肇家浜兩河匯合之處,所以被叫作“徐家匯”。
  
  1562年,徐光啟出生在上?h。他父親本來經商,后來虧本,只好種田生活,母親紡紗織布,稱得上是“男耕女織”,家境清貧。
  
  徐光啟19歲考上秀才。此后,他幾次去考舉人,沒有考中,只好在家鄉教書。25歲時他到北京考舉人,考卷竟被一個閱卷官所擯棄。幸虧有一個很重視人才的主考官焦竑看了那份被遺棄的考卷,覺得考生很有才學,才錄取了這位考生。發榜時,徐光啟名列第一,中了舉人。
  
  從那以后,徐光啟做了30多年的官。42歲時,還中了進士。不過,他做官也并不順利。他相信科學,提倡科學,常常受人排斥,幾次被罷官。
  
  1600年,徐光啟在南京結識了在華耶穌會會長、意大利傳教士利瑪竇(MatteoRicci,1552—1610)。利瑪竇懂得許多科學知識,而徐光啟喜愛科學,兩人非常投機,關系融洽。
  
  徐光啟從利瑪竇那里看到了古希臘數學家歐幾里得的名著——《幾何學原本》,深感興趣,便請利瑪竇講解,把它譯成中文。這本書共15卷(后2卷不屬歐幾里得本人所著),他們共同合作譯了前6卷。
  
  徐光啟45歲的時候,父親病故。按照那時候的規定,必須回家守孝3年。在這3年里,徐光啟親自種田。有一次,一個朋友從福建來,給他帶來了山芋(即紅薯)。徐光啟從來沒見過山芋,吃了以后很感興趣。于是就托人從福建運來山芋,在自己的園子里種起來了。徐光啟親自種山芋,獲得成功。他特地寫了《甘薯疏》一書,宣傳種山芋的好處和種植方法,于是上海一帶普遍種起山芋來了。
  
  徐光啟過去寫過一本《種藝書》,是一部內容比較簡單的農書。從59歲起,他開始編寫“大部頭”的《農政全書》。這部書有50多萬字,共分60卷,12章,全面總結了中國農業科學的經驗,包括農本、田制、農事、水利、農器、樹藝、蠶桑、種植、牧養、制造、荒政等內容。書中既有摘錄古書中的農業知識,也有許多作者自己的見解與經驗。
  
  徐光啟花了4年時間,參考了252種圖書,才寫成了這部農業巨著。如今,《農政全書》與《泛勝之書》《齊民要術》《陳旉農書》《王禎農書》并列為中國古代五大農書。
  
  徐光啟雖然曾經位居高官,但是為人正派,過著簡樸的生活。1633年11月8日病逝,終年72歲。他死的時候,身邊只有1兩銀子、幾件舊衣服。
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